Courge Pepo

Famille : Cucurbitacées

Nom latin : Cucurbita pepo

Usage principal : consommation

Caractères botaniques :

Type : annuelle potagère.

Fleurs : plante monoïque qui porte donc sur le même plant des fleurs mâles et femelles. Floraison très courte.

Fruit : grosses baies à très nombreux pépins à épiderme coriace.

Feuilles : les feuilles sont piquantes. Pétioles et feuilles assez rêches.

Tige(s) : les tiges sont piquantes et anguleuses. Le pédoncule se divise en 5 ou 8 et se prolongent sur le fruit par des côtes ou coloration.

Graines : semences plates et blanches.

Ethnobotanique :

« Sur le plan botanique on distingue principalement parmi les courges les plus fréquemment cultivées en Europe les espèces suivantes, que l’on peut distinguer, lorsqu’on ne dispose que du fruit, aux caractères du pédoncule :

Cucurbita pepo : la courgette et la citrouille, le pédoncule est marqué par des côtes, au moins cinq, et ne s’élargit pas au point d’insertion ;

Cucurbita maxima : le potiron, le pédoncule est arrondi, d’aspect spongieux, sans côtes marquées, la tige est également circulaire ;

Cucurbita moschata : la courge musquée de Provence ou la courge Butternut, le pédoncule est marqué par des côtes, comme celui de C. pepo, mais s’élargit nettement à la base ;

Cucurbita argyrosperma, courge américaine surtout cultivée aux États-Unis ;

On peut aussi signaler également Cucurbita ficifolia, espèce qui ne comprend qu’une variété, la courge de Siam, qui ressemble plutôt à une pastèque et a, comme celle-ci, des graines noires. »(1)

Toutes les formes sauvages de Cucurbita sont amères. On pense que leurs premières utilisations étaient pour leurs graines riches en lipides et en protéines. Plus tard les sélections les ont rendu comestibles.

On a retrouvé des traces de Cucurbita Pepo au Mexique 8000 av JC. Elle est originaire des régions désertiques et chaudes.

Des traces de Cucurbita moschata ont également été retrouvées au Mexique 7000- 6000 av J.C. Elle est originaire de régions plus chaudes et plus humides de l’Amérique centrale au nord de l’Amérique du sud.

La troisième espèce importante, C. maxima, est originaire d’Amérique du sud où l’on trouve aussi l’espèce sauvage dont elle est issue : Cucurbita andreana en Argentine et Uruguay. Les restes les plus anciens proviennent du Pérou mais sont beaucoup moins ancien que les espèces précédentes (600 av. J.C).

Cucurbita ficifolia a été domestiquée dans les zones plus froides des Andes 3000 ans av. J.C.

Des restes de la cinquième, Cucurbita argyrosperma, sont découverts datant de 5000 av. J.C.

Caractères culturaux :

Ecologie : la cucurbita maxima est celle qui craint le moins le froid. Elle peut donc facilement être cultivée dans le Nord de la France et de l’Europe.

Culture : les semis se font en pleine terre à partir de fin avril – début mai quand la terre est réchauffée.

Protégez les fruits du sol pendant leur développement en les mettant sur une tuile ou une petite planche de bois par exemple. La paille sous les fruits les protège et limite l’évaporation du sol. La paillette de lin semble vivement recommandée.

Espacement : espacez les graines de 1 mètre en tous sens.

Cultures associées : les courges sont associées traditionnellement aux maïs et aux haricots. Les pieds de maïs procurent un peu d’ombre aux cucurbitacées et servent de tuteurs aux haricots grimpants. Les haricots, comme toutes les légumineuses, sont capables de stocker l’azote de l’air grâce à la symbiose établie avec des bactéries situées dans les nodosités des racines. Au fur et à mesure de leur croissance, les racines dégagent l’azote qui favorise le développement des courges et du maïs.

Cette association était typique de l’alimentation des Amérindiens à l’arrivée des européens.

Récolte : récoltez les fruits lorsqu’ils sont bien mûrs.

Sources :

(1)Wikipedia

Michel Pitrat et Claude Foury, Histoires de légumes des origines à l’orée du XXIe siècle.Inra, 2003.

Variétés :

Abobora porqueira

Amande des Vertus

Autumn Gold

Baby boo

Black beauty

Brandon Manitoba

Candelaria

Citrouille de Touraine

Coloquinte œuf

Courgette blanche

Early prolific straightnech

Ghost rider

Gold Rush (jaune)

Griffe du diable

Hoden

Lady Godiva

Mongogo du Guatemala

Odessa

Patisson Belyi 13

Patisson orange

Patisson Peter pan

Pomme d’or

Rondini (rollet)

San Felipe de Agua

Small Sugar

Spaghetti

Spirit

Sucrière de la nouvelle Angleterre

Sweet Dumpling

Sxeety pie

Table gold

Table Queen

Vegetable Narrow

Verte des maraichers

Verte petite d’Alger

Yellow Crookneck

yougoslavian finger

Zuboda

Zucchini western sunrise

 

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