Arroche des jardins

Famille : Chenopodiaceae

Nom latin : Atriplex hortensis

Caractères botaniques :

Plante herbacée annuelle de 60 cm à 1,5 m de haut. Tige dressée, cannelée, rameuse. racine principale assez développée. Feuilles alternes, glauques, parfois rougeâtres, à face inférieure plus ou moins farineuse. Les feuilles inférieures, à pétiole relativement long, ont un limbe triangulaire, en forme de fer de hallebarde. Vers le haut de la tige, le limbe devient allongé, presque entier. Les fleurs, petites, verdâtres, sont réunies en grandes grappes composées. Les fleurs pistillées ont deux sépales libres, qui forment deux valves arrondies, de 6 à 10 mm de large, autour du fruit. Le fruit, ovoïde, contient une graine.

Caractères culturaux :

Cette espèce est largement cultivée dans toutes les zones tempérées, souvent naturalisée en Europe méridionale ainsi qu’en Amérique. Probablement originaire d’Asie (Asie centrale, Sibérie) où l’on trouve une espèce très proche.

Préfère les sols frais, riches en humus. Elle est plus rustique et de culture plus facile que l’épinard. La multiplication se fait par semis au printemps de mars à mai (ou en automne en climat doux). Éclaircir le semis lorsque les plantules ont quelques feuilles. La récolte consiste à prélever les feuilles tendres au fur et à mesure des besoins, avant floraison.

Usages culinaires :

Les feuilles se consomment très fraîches, cuites à la façon des épinards. Les feuilles jeunes et tendres peuvent se consommer en salade. On les mélange souvent aux feuilles d’oseille pour corriger l’acidité de ces dernières.

D’autres espèces courantes comme mauvaises herbes sont également comestibles mais rarement utilisées.

Usages médicinaux :

La plante a des propriétés laxatives et rafraîchissantes. Les feuilles, utilisées en cataplasmes, sont émollientes.

Usages tinctoriaux :

Elle a servi à fabriquer une teinture de couleur bleue, analogue à l’indigo. Il existe une variété à feuilles rouges, utilisées afin de produire une teinture rouge.

 

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